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こどもの日にちまきを食べるのはどうしてなの?

      2016/06/25

こどもの日といえば、
こいのぼりを飾って菖蒲湯に入り、
ちまきを食べる習慣がありますよね。

一年の中でちまきを食べるのは
こどもの日だけという方も
いるのではないでしょうか。

そもそも、なぜこどもの日に
ちまきを食べるのでしょう。


こどもの日になるとスーパーなどでも
たくさんのちまきが並びます。

それを見てついつい買ってしまった
という方もいるかもしれませんが、
食べる理由はわからないという方の方が多いはず。

そこで、こどもの日にちまきを
食べる理由についてご紹介します。

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地域によって分かれる!ちまき・柏餅

先に
「こどもの日にはちまきを食べる」
とご紹介しましたが、これに対して
「ん?」
と思った方もいるかもしれません。

実は、地域によって
こどもの日に食べるものは違います。


関西ではちまきを食べることが多いのに対し、
関東では柏餅を食べるのです。


どちらが並ぶかというのは
地域によっても違いがあります。


こどもの日にちまきを食べる理由は?

ちまきという食べ物は
中国から伝わってきたもので、
その歴史は非常に古く
平安時代にまでさかのぼります。

中国ではちまきに邪気を祓う力や
厄除けの力があると信じられており、
こどもの成長を祝う
こどもの日に食べるのが習慣となったようです。

そもそも、なぜちまきに
厄除けの力があるとされているのでしょうか。

これには中国の言い伝えが関わっています。

国民に愛されていた詩人が
陰謀によって国を追われ、
ついには川に身を投げてしまうのですが、
それを悲しんだ国民が
詩人が川の魚に食べられてしまわないようにと
供物を投げ入れて弔っていたそうです。

ですが、その供物も詩人に届くより
先に龍に盗まれてしまい悩んでいたところ、
龍が苦手にしていた楝樹(れんじゅ)の葉で
もち米を包んでちまきにして投げ入れたら
届くようになったとの言い伝えがあります。

余談ではありますが、
ここでちまきを包んでいた葉を縛っていたのが
邪気を払う五色とされる赤・青・黄・白・黒の糸です。

こどもの日に飾る鯉のぼりに
こういった色が使われているのも、
この言い伝えが関係しているとされています。


このような理由からちまきには
邪気を祓う力があると信じられてきました。

こどもの日に食べるのは、
これからこどもが健やかに
成長していくことを願って…
という意味が込められているのです。


こどもの日にかしわ餅を食べるのはなぜ?

ちまきではなく、かしわ餅を
食べる地域もあるとご紹介しましたが、
こちらの理由は何なのでしょうか。

柏餅は、日本において古くから
神聖な木として知られていました。

その理由として新芽が出なければ
古い葉が落ちないというものが挙げられます。

つまり、こどもが生まれてからでなければ親は死なない、
といった意味にもとらえられ、
縁起のいい木とされていたのです。


子孫繁栄にも考えが結びつく木であることから、
こどもの日に柏の葉を使った
柏餅が食べられるようになったわけですね。


このように、こどもの日に普段
あまり口にすることのないちまきや
かしわ餅を食べるのには理由があります。

どちらも普通に食べても
美味しいものではありますが、
理由を知ってから食べることにより
また一味違った楽しみ方ができるのではないでしょうか。

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 - こどもの日 ,

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