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大晦日の意味や由来について子供にでも分かるようにまとめました。

      2016/07/01

一年の終わり、大晦日が近づいてくると、
なんとなく落ち着かないですね。

みなさんは、大晦日をどうやって
過ごしていますか?

我が家は、大晦日は実家に帰って
家族でゆっくり過ごします。

だんだん、子どもたちが大きくなるにつれて、
退屈している空気が伝わってきます・・・

いつか、友達と街にくりだしてカウントダウンしたい!
なんて言い出すんだろうなぁ・・・

そう思うと、こうやって一緒に過ごす大晦日は
貴重なのかもしれませんね。


そんなある年の大晦日、

「そもそも大晦日って、どんな意味があるの?」

と子どもから聞かれて、
恥ずかしながら、説明につまりました。

大晦日について、子どもがわかるように
簡単な言葉でまとめていきたいと思います。

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一年の最終日を、「大晦日」とよぶ理由


わたしたちが生まれるずっと前に
話はさかのぼります。

突然ですが・・・

あなたはどうやって
一年の予定を立てていますか?

その年のカレンダーに従って
計画しているハズです。

ある意味、カレンダーを疑うことなく
全員が従っていると思います。

では、カレンダーに書かれている
月・週・日といった単位や考え方は、
そもそも誰が決めたんでしょう?

それは、国です。

私たちの生活に欠かせない
「暦(こよみ)」は、国が制定しています。

日本の暦は、明治時代を分岐点に、
「旧暦」と「新暦」にわかれます。


その昔、日本では、
太陽と月の周期をもとにした
「太陽太陰暦」
を使っていました。

これを「旧暦」とよびます。

「旧暦」は、日本人の手によって作られた暦です。

「旧暦」では、月の最終日を
「みそか(晦日)」とよんでおり、
一年の最後の日は、
「おおみそか(大晦日)」として、
特別な行事が行われてきました。


今でも、30歳のことを三十路(みそじ)とよびますが、
晦日とは、「三十日(みそか)」を指し、
月の周期によって、月の最終日が29日の場合は
「くにちみそか(九日みそか)」と
よんでいたそうですよ。

つまり、
大晦日は12月30日、
または、
月の周期によっては、
12月29日
とされていたのです。

しかし時は流れ・・・

明治時代、「旧暦」が突如廃止になり、
新たに、太陽の周期をもとにした
「グレゴリオ暦」
が導入されました。

「グレゴリオ暦」は、
ローマ教皇によって制定され、
現在世界各国で用いられています。

これを「新暦」とよびます。

さて、「新暦」を導入したものの、
日本独自の伝統行事や信仰は
どうしても「旧暦」とつながっており、
変えられない部分がたくさんでてきました。

そのひとつが、大晦日です。

「新暦」になったことで、
一年の最終日は12月31日に変更されましたが、
「大晦日」という言葉や伝統行事は
そのまま受け継がれたというわけです。



昔の人は、大晦日に何をしていたの?


「大晦日」、みなさんは
どうやって過ごしていますか?


なんとなく、紅白歌合戦を見て、
除夜の鐘をききながら、
年越しソバを食べたり・・・

新年を気持ちよく迎えたいとは思うものの、
なんとも言えない義務感で、
掃除をしていませんでしたか?

昔の人がどんな風に大晦日を
過ごしていたのかを知ると、
すべてに意味があることがわかり、
スッキリするかもしれません。

その昔、日本では一年の福徳を司どる神様
「歳神様」への信仰がありました。


「歳神様」は、別名「正月様」とよばれていました。

「歳神様」は、年のはじめに
各家庭にやってくると考えられていました。

そのため、大晦日から新年にかけて
家のすみずみの汚れを落とし、
飾り付けをし、
寝ないで「歳神様」をお迎えして
食事を共にする習わしがあったのです。

大晦日は、一年の最終日というより、
「歳神様」を迎える準備をする
大切な日だったのです。


万が一「歳神様」がやってこられる前に寝てしまうと、
白髪になったり、シワが寄ったりする、
と恐れられていたようです。

まとめ



大晦日の由来を知ることで、
家をきれいにしたり、
おせち料理を用意したり、
家族全員で一緒に過ごす意味が
伝わってきますね。

派手な打ち上げ花火があがり、
友人とカウントダウンを行うといった
海外で行われている風習が、
だんだんと日本でも増えてきましたね。

もちろん、時代は変わるものですし、
どちらが、いい・悪いということではありません。

でも、もしもあなたが、
「歳神様」の恩恵にあやかりたい場合は、
日本の古来から伝わる習わしを知り、
大切に受け継ぐことで、
豊かな一年が訪れるかもしれませんね!


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 - 年末年始

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