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除夜の鐘を鳴らすのはなぜ?また、除夜の鐘を鳴らしていい時間は何時まで?

      2016/07/01

ゴーン・・・

荘厳な音色が身体にしみいる、除夜の鐘。

ああ、今年も終わってしまった・・・
新年、いい年になるといいな・・・

という漠然とした思いが鐘とともに錯綜します。

わたしは、生で聞いたことはなく、
いつもテレビから聞こえる除夜の鐘で
新年を迎えています。

さて、この除夜の鐘。

そもそも、なぜ鳴らしているんでしょう?
鐘を鳴らす時間に、決まりはあるのでしょうか?


まさに除夜の鐘のキホンのキを学び
新年を厳かに迎えたいと思います。

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そもそも「除夜」って、どういう意味があるの?


特に意味を深く考えずに 使っている人も多い、
「除夜の鐘」という言葉。

あらためて、意味を見ていきましょう。

除夜の「除」には、
古いものを捨てて、新しいものに移る、
という意味が込められています。

そして、「除日」とは、一年の最後の日。

まとめると、「除夜」とは、
古いものを捨てて、新しいものに移る
一年の最後の日の夜
をさしているのです。

とても、特別な瞬間だと言えますね。




除夜の鐘、その役割とは?


除夜につく鐘には、 どんな役割があるのでしょう。

仏教の大事な儀式のひとつとなっていますが、
鎌倉時代に、中国から伝わったのではないかと
言われています。

そういいえば、お寺の鐘は、
朝夕の時報として用いられていますね。

時計を持っていないこどもの頃、
寺院の鐘の音をきいて、
「あ、帰らなきゃ!」と思ったものです。

しかし、本来の鐘の役割は、その音色に、
苦しみや悩みから人々を解放する力を持っている
と考えられているのです。

煩悩を取り除き、苦しみや迷いから解放されて、
悟りをひらくことができるのは、
仏教の厳しい修行を積まないとなりません。

しかし、全員が僧侶になることはできません。

厳しい修行を普段していない
一般庶民を救ってくれるのが、除夜の鐘です。

除夜の鐘をつくことで、
すべての人が煩悩を祓うことができると言われ、
大切な儀式となっているのです。


なんともありがたい音色ですね〜。


除夜の鐘、鳴らし方に決まりはあるの?


作法は、地域や寺院の考え方によって
異なることがありますが、
一般的な決まりをまとめていきたいと思います。

まず、鐘をつく前に合掌します。

そして、除夜の鐘がつかれるのは、
大晦日となる12月31日除夜の
深夜0時をはさむ時間帯。

中には、200回つく寺院もあるようですが、
一般的に、108回つき、
107回は旧年に、残りの1回を新年につきます。


なぜ、除夜の鐘は108回つくの?

鐘をよく見ていただくと、
「乳(ち)」とよばれる突起がついていますが、
この「乳」の数も、108あります。

108という数字に込められた意味には、
複数の説があります。

「煩悩の数」説
欲望、怒り、執着など。
人の心にある36類の煩悩を、
前世、今世、来世という3世代分あわせると、
36×3=108となります。

「年間表示」説
一年間を表す、月数12、
二十四節気数の24、七十二候数の72。
このすべてを足した数が108となります。

「四苦八苦」説
四苦八苦を数字に置き換えて数式を作ると、
4×9+8×9=108となります。

この3つの説の中で最も有力視されているのは、
「煩悩の数」説です。



まとめ


いよいよ、生で音色をきいてみたくなりませんか?

大晦日に寺院を訪れると、
ほとんどの場合、わたしたちも
除夜の鐘をつくことができます。

有料だったり、無料だったり、
整理券が配られたり。

寺院によって運用ルールは異なりますので、
事前に確認しておくといいでしょう。

鐘の前で手をあわせて合掌した後は、
旧年の悩みや迷い、災いをすべて捨て去り、
新年が素晴らしい一年となるよう、
しっかりと心の中で祈りながら
除夜の鐘をつきましょう。


いつもよりスペシャルな新年になりそうですね。


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 - 年末年始

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